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El pangolín es el animal que transmitió el coronavirus


Los expertos creen que el brote se originó en los mercados de animales salvajes en Wuhan, China. Después de analizar más de 1,000 muestras, los científicos descubrieron que la secuencia del genoma del virus en los pangolines era 99% idéntica a la de las personas infectadas. Eso significa que los pangolines son el huésped intermedio más probable del coronavirus, dijo Liu Yahong, presidente de la Universidad de Agricultura del Sur de China.




"Este último descubrimiento será de gran importancia para la prevención y el control del virus", dijo la universidad, que dirigió la investigación.

Los pangolines son básicamente osos hormigueros escamosos. El animal se considera una delicia en China y en otros paises, y las escamas de pangolín se usan en la medicina tradicional.

Los pangolines están protegidos por el derecho internacional. Aun así, el pangolín es uno de los mamíferos más traficados de Asia. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, más de un millón han sido saqueados en la última década, poniendo en riesgo la supervivencia de la especie.

La comisión de salud de Hubei, la cual está en el epicentro del brote, informó que hay más de 2,800 nuevos casos confirmados. La cifra superó a la de las víctimas por el virus SARS entre 2002 y 2003.

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