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La historia, vida y legado de Martin Luther King Jr.


  • Martin Luther King Jr. se celebra cada año con música, filmes, bailes, días de comunidad y más.
  • Es único en lo que respecta a lucha de los derechos civiles.
  • Dedicó su vida a luchar por lo que creía.
  • Reverendo legendario que conmovió a millones de personas.

La historia

Martin Luther King Jr. (15 de enero de 1929 - 4 de abril de 1968) fue un ministro y activista cristiano estadounidense que se convirtió en el portavoz y líder más visible del Movimiento de los Derechos Civiles desde 1955 hasta su asesinato en 1968. Nacido en Atlanta, Georgia, King es mejor conocido por promover los derechos civiles a través de la no violencia y la desobediencia civil, inspirado por sus creencias cristianas y el activismo no violento de Mahatma Gandhi.

King dirigió el boicot a los autobuses de Montgomery en 1955 y en 1957 se convirtió en el primer presidente de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Con el SCLC, dirigió una lucha infructuosa de 1962 contra la segregación en Albany, Georgia, y ayudó a organizar las protestas no violentas de 1963 en Birmingham, Alabama. Ayudó a organizar la marcha de 1963 en Washington, donde pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño".

El 14 de octubre de 1964, King ganó el Premio Nobel de la Paz por combatir la desigualdad racial a través de la resistencia no violenta. En 1965, ayudó a organizar las marchas de Selma a Montgomery. Al año siguiente, él y el SCLC llevaron el movimiento al norte de Chicago para trabajar en viviendas segregadas. En sus últimos años, amplió su enfoque para incluir la oposición a la pobreza y la Guerra de Vietnam. Enajenó a muchos de sus aliados liberales con un discurso de 1967 titulado "Más allá de Vietnam". J. Edgar Hoover lo consideró un radical y lo convirtió en un objeto del COINTELPRO del FBI a partir de 1963. Los agentes del FBI lo investigaron por posibles lazos comunistas, registraron sus enlaces extramaritales e informaron sobre ellos a los funcionarios del gobierno, y en una ocasión le enviaron a King una carta anónima amenazante, que interpretó como un intento de suicidio.

En 1968, King planeaba una ocupación nacional de Washington, D.C., que se llamaría la Campaña de los Pobres, cuando fue asesinado el 4 de abril en Memphis, Tennessee. Su muerte fue seguida por disturbios en muchas ciudades de Estados Unidos. Las acusaciones de que James Earl Ray, el hombre condenado por matar a King, había sido acusado o actuado en concierto con agentes del gobierno persistieron durante décadas después del tiroteo. Condenado a 99 años de prisión por el asesinato de King, efectivamente una cadena perpetua ya que Ray tenía 41 años en el momento de la condena, cumplió 29 años de su condena y murió de hepatitis en 1998 mientras estaba en prisión.

King recibió póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla de Oro del Congreso. El Día de Martin Luther King Jr. se estableció como feriado en numerosas ciudades y estados a partir de 1971; el feriado fue promulgado a nivel federal por la legislación firmada por el presidente Ronald Reagan en 1986. Cientos de calles en los Estados Unidos han sido renombradas en su honor, y un condado en Washington fue dedicado nuevamente para él. El Monumento a Martin Luther King Jr. en el National Mall en Washington, D.C., se dedicó en 2011.

Como líder de la SCLC, King nunca ocupó cargos gubernamental y mantuvo una política de no respaldar públicamente a un partido político o candidato estadounidense.


Vida personal

Martin Luther King Jr. era el hijo del medio de Michael King Sr. y Alberta Williams King.

Las familias King y Williams tenían raíces en las zonas rurales de Georgia. El abuelo de Martin Jr., A.D. Williams, fue ministro rural durante años y luego se mudó a Atlanta en 1893.

King tenía una hermana mayor, Willie Christine, y un hermano menor, Alfred Daniel Williams King. Los niños King crecieron en un ambiente seguro y amoroso. Martin Sr. era más el disciplinario, mientras que la gentileza de su esposa equilibraba fácilmente la estricta mano del padre.

Al crecer en Atlanta, Georgia, King ingresó a la escuela pública a los 5 años. En mayo de 1936 fue bautizado, pero el evento le causó poca impresión.

En mayo de 1941, King tenía 12 años cuando su abuela, Jennie, murió de un ataque al corazón. El evento fue traumático para Martin, más aún porque estaba viendo un desfile en contra de los deseos de sus padres cuando ella murió. Angustiado por las noticias, el joven Martin saltó desde una ventana del segundo piso en la casa de la familia, supuestamente intentando suicidarse.

King asistió a la escuela secundaria Booker T. Washington, donde se decía que era un estudiante precoz. Se saltó los grados noveno y undécimo, e ingresó al Morehouse College en Atlanta a los 15 años, en 1944. Era un estudiante popular, especialmente con sus compañeras de clase, pero un estudiante desmotivado que flotó durante sus primeros dos años.

Aunque su familia estaba profundamente involucrada en la iglesia y el culto, King cuestionó la religión en general y se sintió incómodo con las muestras demasiado emotivas de culto religioso. Esta incomodidad continuó durante gran parte de su adolescencia, lo que inicialmente lo llevó a decidir no ingresar al ministerio, para consternación de su padre.

Pero en su tercer año, King tomó una clase de Biblia, renovó su fe y comenzó a imaginar una carrera en el ministerio. En el otoño de su último año, le contó a su padre su decisión.

En 1948, King obtuvo un título en sociología del Morehouse College y asistió al liberal Seminario Teológico Crozer en Chester, Pennsylvania. Prosperó en todos sus estudios, fue el mejor alumno de su clase en 1951 y fue elegido presidente del cuerpo estudiantil. También obtuvo una beca para estudios de posgrado.

Pero King también se rebeló contra la influencia más conservadora de su padre bebiendo cerveza y jugando al billar mientras estaba en la universidad. Se involucró con una mujer blanca y pasó por un momento difícil antes de que pudiera terminar el asunto.

Durante su último año en el seminario, King estuvo bajo la guía del presidente de Morehouse College, Benjamin E. Mays, quien influyó en el desarrollo espiritual de King. Mays fue un defensor abierto de la igualdad racial y alentó a King a ver el cristianismo como una fuerza potencial para el cambio social. Después de ser aceptado en varias universidades para su estudio de doctorado, King se matriculó en la Universidad de Boston.

Mientras trabajaba para conseguir su doctorado, King conoció a Coretta Scott, una aspirante a cantante y músico en la escuela del Conservatorio de Nueva Inglaterra en Boston. Se casaron en junio de 1953 y tuvieron cuatro hijos, Yolanda, Martin Luther King III, Dexter Scott y Bernice.

En 1954, mientras todavía trabajaba en su disertación, King se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Dexter Avenue de Montgomery, Alabama. Completó su Ph.D. y obtuvo su título en 1955.

La participación de King en eventos de derechos civiles y su organización le dieron una base de operaciones en todo el Sur, así como una plataforma nacional.


Legado

Realmente creía que el cambio se podía lograr sin violencia. Fue un gran defensor del activismo no violento en la lucha por el fin de la discriminación racial.

La vida de King tuvo un impacto sísmico en las relaciones raciales en los Estados Unidos. Años después de su muerte, es el líder afroamericano más conocido de su época.

Su vida y su trabajo han sido honrados con una fiesta nacional, escuelas y edificios públicos que llevan su nombre, y un monumento en el Independence Mall en Washington, D.C.

Pero su vida sigue siendo controvertida también. En la década de 1970, los archivos del FBI, publicados bajo la Ley de Libertad de Información, revelaron que estaba bajo vigilancia del gobierno y sugirieron su participación en relaciones adúlteras e influencias comunistas.

A lo largo de los años, los extensos estudios de archivo han llevado a una evaluación más equilibrada e integral de su vida, que lo retrata como una figura compleja: defectuosa, falible y limitada en su control sobre los movimientos de masas con los que estaba asociado, pero un líder visionario que estaba profundamente comprometido con el logro de la justicia social a través de medios no violentos.

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