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¿Cómo se convirtió el Día de Martin Luther King Jr. en día nacional?


EE.UU. - Hoy, la nación reconoce a Martin Luther King Jr. como un "ícono de la democracia", pero en las décadas de 1960 y 1970, todavía era una figura controvertida.

Este fue el primer día nacional en torno a una figura nacional que no era presidente y que era afroamericano. Muchos en el Congreso no querían reconocer a un afroamericano que algunos llamaban un "causa problemas".

El líder de los derechos civiles recibió un disparo en el Motel Lorraine en Memphis, Tennessee, el 4 de abril de 1968. Fue llevado de urgencia al Hospital St. Joseph, donde murió.




El 8 de abril de 1968, el representante John Conyers, demócrata de Michigan, presentó legislación para el día nacional de Martin Luther King Jr.

Al año siguiente, el 15 de enero de 1969, The King Center en Atlanta lanzó ceremonias anuales para conmemorar el cumpleaños de King. Convocó ceremonias a nivel nacional y comenzó a trabajar para obtener apoyo para el día nacional.

En la década de 1970, el apoyo a un día nacional de Martin Luther King Jr. creció. Varios estados, incluidos Illinois, Massachusetts y Connecticut, se convirtieron en los primeros estados en promulgar feriados estatales en todo el estado, pero el Congreso no actuó a nivel nacional, según The King Center.

La viuda de King, Coretta Scott King, continuó luchando por la aprobación de las vacaciones y testificó ante el Congreso varias veces.




Stevie Wonder lanzó "Happy Birthday", en apoyo de la promulgación de un día nacional de Martin Luther King Jr.

La canción se convirtió en un éxito, y a principios de la década de 1980, Wonder trabajó con Coretta Scott King para obtener apoyo para el día.

En 1982, King y Wonder entregarón una petición con 6 millones de firmas a favor del día nacional al presidente de la Cámara de Representantes.

El 3 de noviembre de 1983, el presidente Ronald Reagan firmó un proyecto de ley que marca el tercer lunes de enero, como el Día de Martin Luther King Jr. El día debía comenzar en 1986.

En enero de 1986, se observó la primera fiesta nacional de Martin Luther King Jr., 18 años después de su presentación al Congreso.

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