10 noviembre, 2018

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Coches que hicieron historia: El Mercedes 300 SEL

El año pasado se celebraban los 50 años de la subdivisión de Mercedes, AMG.  Si bien sus travesuras por quemar neumáticos son bien conocidas hoy en día en Mercedes-Benz, el Red Pig es donde el departamento de deportes realmente se hizo un nombre por sí mismo.
Fundada por los antiguos ingenieros de Mercedes, Hans Werner Aufrecht y Erhard Melcher, sus modificaciones para los autos de Mercedes se hicieron famosas. Un día sin pretensiones, un cliente hizo una solicitud bastante inusual. Quería llevarse su Mercedes-Benz 300 a corrrer a una pista.



El 300 SEL era un auto rápido, de hecho, el auto de producción más rápido de Alemania en ese momento, sin embargo, habitaba las rectas largas de las autobahns. El Merc podría haber tenía equipado un V8 de 6.6 litros y 250 caballos de fuerza de fábrica, pero era del tamaño de una barcaza y pesaba aproximadamente lo mismo.

Hans y Erhard, a la moda de AMG, se pusieron a trabajar para convertir en realidad lo que parecía ser un sueño descabellado. Aumentar el motor a 6.8 litros y aumentar la potencia a 420 hp fue impresionante, pero el verdadero trabajo aún estaba por venir.
La adición de puertas de aluminio ayudó a reducir el peso bastante, pero sus asientos traseros y los adornos de madera permanecieron. Los neumáticos se ampliaron para aumentar la huella de los coches y aumentar el agarre. Los arcos ensanchados debían entonces ser injertados en el SEL para cubrir los nuevos neumáticos de carreras que sobresalían.

La suspensión de carreras puso el coche en cuclillas de forma poco natural en el suelo, pero completó lo que se convertiría en uno de los coches de carreras más inusuales del mundo. También fue el primer auto de carreras en usar el acrónimo AMG.


En 1971, cuando el Mercedes-Benz 300 SEL 6.8 AMG entró en el paddock del Spa por primera vez, la gente señaló y se echó a reír. Rápidamente se ganó el apodo de 'Red Pig' debido a su aspecto desgarbado. Sentado contra sus competidores más elegantes, el SEL parecía asemejarse al monstruo de Frankenstein. Aquellos que se burlaban del auto no sabían nada de lo que traería la carrera pendiente de 24 horas.


Comenzando desde el quinto lugar en la parrilla, el Red Pig rugió para comenzar su larga carrera de resistencia. Fue conducido con determinación férrea por Clemens Schickentanz y Hans Heyer a través de la noche. Silenciando rápidamente a sus críticos, el auto no solo se mantuvo a la par de los corredores delanteros, sino que también pudo superarlos.

A medida que pasaba el día, el auto cruzó la línea como el ganador de su clase y el segundo en la general contra rivales que se percibían como mucho más rápidos. Podría haber ganado completamente si no fuera por el número de paradas necesarias para alimentar al enorme V8.


A medida que la historia se extendía, la fama de AMG creció y su lugar como ingenieros de clase mundial se consolidó. Más tarde llegarían a ser reconocidos oficialmente por Mercedes-Benz con la estrella de tres puntas vendiendo sus productos junto con los suyos. En 1999, Mercedes tomó una participación mayoritaria y se convirtió en el único propietario en 2005.

¿Qué fue de Red Pig? Lamentablemente, no es un final de cuento de hadas. Después de su carrera deportiva, el SEL 300 se vendió a una compañía de aviones. Como uno de los autos más rápidos del mundo, fue perfecto para probar el tren de aterrizaje a gran velocidad al dejarlo caer a través de orificios cortados en el piso. No pasó mucho tiempo para que el legendario auto de carreras se convirtiera en un desastre total.


La resurrección se encontraría en 2006 cuando AMG desempolvó los planes originales para el Red Pig. Tuerca por tuerca, tornillo por tornillo, se dispusieron a construir una réplica exacta.


Publicado por Juan González