09 noviembre, 2018

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Coches que hicieron historia: El McLaren M23

Siguiendo el ejemplo del Lotus 72 y su propio auto para Indianapolis, el M16, Gordon Coppuck de Mclaren usó el mismo diseño, radiadores laterales y forma de cuña para su nuevo auto de Fórmula 1, el M23. Las regulaciones para 1973 requerían que los autos tuvieran una estructura deformable y el McLaren llenó una cavidad de 3/4 de pulgada en el marco y su revestimiento de aluminio con espuma en aerosol. Debutando en 1973, el auto usó el ubicuo Cosworth DFV preparado por la empresa especializada en tuning John Nicholson. El M23 tenía una suspensión interior de velocidad creciente con frenos de disco externos en la suspensión delantera y externa y frenos de disco internos en la parte trasera. En sus 5 años y medio de vida, 4 en el frente de la parrilla, se construyeron un total de trece autos. Inicialmente patrocinado por Yardley, obtuvo un quinto lugar por primera vez en Sudáfrica. Ellos anotarían tres impresionantes victorias ese año; una por Denny Hulme y dos por Peter Revson.


Para 1974 el equipo fue patrocinado por Marlboro, Hulme se unió a Emerson Fittipaldi que reemplazó a Peter Revson. Las pruebas de invierno prolongadas realizadas por Fittipaldi llevaron a cambios en el auto, como 3 pulgadas de distancia entre ejes más y 2 pulgadas de pista más amplia, basada en su considerable experiencia con el Lotus 72. Esto resultó en una mejor distribución del peso y más tracción.

Fittipaldi amaba las pruebas. Según Coppuck, "disfrutó este lado de su trabajo más que las carreras". Eso fue un factor valioso, ya que fue una temporada de progreso.



Los McLarens comenzaron la temporada con tres victorias consecutivas, dos por Fittipaldi y una por Hulme en Mónaco. Fittipaldi lideró el campeonato de pilotos y en el Gran Premio de EE. UU. consiguió su segundo título con el campeonato de constructores para el equipo. La temporada de 1975 sería menos exitosa para el nuevo piloto James Hunt, pero en la próxima temporada Hunt reclamaría el título luego de una larga temporada de batalla con Niki Lauda. Las modificaciones para 1976 incluyeron una caja de cambios Hewland de seis velocidades, aerodinámica refinada y un programa de ahorro de peso que ahorró al menos 30 libras. Más tarde, ese mismo año, McLaren también reemplazó su batería a bordo con un sistema de arranque de aire comprimido que ahorraría más peso.

El McLaren M23 nunca fue el auto más técnicamente avanzado que ingresó, pero la atención al detalle y algunos conductores talentosos le dieron al auto de cuatro años 21 victorias y 2 campeonatos mundiales, aunque el quinto año sería uno demasiado largo.





Publicado  por Juan González