01 noviembre, 2018

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Coches que hicieron historia: El McLaren MP4/4

La temporada de 1988 no comenzó hasta el Gran Premio de Brasil el 4 de abril. Siendo este el último año antes de un cambio completo a los motores aspirados de 3.5 litros, las vistas previas de la temporada sugirieron una reducción de la capacidad de combustible  a 150 litros que garantizaría una recuperación rápida para el turbo, no importa el hecho de que McLaren había cambiado del TAG-Porsche turbo al Honda V6.



Los rivales de McLaren habían sido alentados por noticias durante la pretemporada, ya que la mula de prueba, básicamente un MP4/3 de 1987 con el V6 inspirado en el Porsche intercambiado por el Honda, resultó ser difícil de conducir. Ferrari y el resto se sentían optimistas, junto con la esperanza de que Senna necesitaría tiempo para acostumbrarse a su nuevo entorno tras un movimiento desde Lotus.

Esto fue en los días de pruebas ilimitadas, la lucha de McLaren con el hackeo de prueba continuó hasta el último minuto en Imola. Luego, un camión rojo y blanco entró en el paddock y descargó el primer MP4/4. Más bajo que cualquier cosa que se haya visto antes en la F1, el aspecto simple y limpio en la superficie causó una impresión inmediata antes de que el automóvil girara una rueda. Indy Lall, a cargo del equipo de pruebas de McLaren, recuerda vívidamente el momento.



"Tuvimos un año horrible con el coche híbrido de 1987", dice Lall. "Esta fue la prueba final antes de Brasil y, mientras estábamos allí con ese coche horrible, el equipo de carrera llegó con MP4/4, y solo se veía descabellado comparado al MP4/3, como si fuera una mejora directa".

"Estábamos como metidos en una esquina discutiendo porque Ayrton ya no quería saber más sobre el viejo auto, y no podía culparlo. Me da la piel de gallina pensar en eso incluso hoy en día" lo que sucedió después. "El MP4/4 salió a pista y los tiempos de vuelta fueron cada vez más rápidos. Estaba oscureciendo, y Ayrton no quería parar. Fue una experiencia absolutamente increíble ".

El optimismo silencioso de McLaren se confirmaría un par de días después, cuando Senna puso el auto en la pole en Río, con Prost encontrando dificultades para acomodarse en la posición de conducción relajada, clasificándose en la segunda fila. El tercer MP4/4 sin terminar había sido cargado en la bodega del vuelo Varig de la tarde del miércoles a Río, la prisa por completar los tres autos afectó el equipo el día de la carrera.



La articulación de la caja de cambios de Senna (las cajas semiautomáticas de cambio de paletas aún estaban a un año de distancia) se descompusieron en la vuelta del desfile. La multitud partidaria sufrió una mayor decepción cuando su héroe fue descalificado por comenzar desde el pit lane en el auto de repuesto.

Los mecánicos de McLaren, que trabajaron hasta las 2 am del viernes, las 3 am del sábado y las 5:30 am del domingo, apenas tuvieron tiempo de regresar al hotel para una ducha y uniformes limpios antes del calentamiento de la mañana de la carrera a las 8:30 am. Pero habría una recompensa más que adecuada como Prost, aprovechando al máximo el espacio que dejaría Senna, lideró de principio a fin.

Fue al comienzo de una temporada extraordinaria para el MP4/4. McLaren ganaría 15 de las 16 carreras para conseguir casi el triple de puntos que Ferrari en el segundo lugar.

McLaren debe hoy recordar esa dominación con una mezcla de orgullo y envidia. Es posible que haymos cambiado masivamente en 30 años, pero no haría ningún daño a la FIA y Liberty Media considerar el McLaren-Honda MP4 4 como una plantilla de cómo debería verse realmente un auto de F1.

Publicado por Juan González