06 noviembre, 2018

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Coches que hicieron historia: El Lancia D50

Vincenzo Lancia comenzó como aprendiz de los trabajos de motor de Giovanni Ceirano en Turín que pronto fueron adquiridos por FIAT. Pronto, Lancia conducía autos de carreras junto a su conductor principal, Nazarro. En 1906, Lancia comenzó su propia empresa, pero irónicamente optó por no competir en las carreras. Murió de un ataque al corazón el 15 de febrero de 1937. Tenía 55 años y su esposa, Adele Miglietti, se convirtió en directora general de la gerencia de la firma. Gianni había heredado el amor de su padre por las carreras, pero no su renuencia a involucrar a la empresa familiar. Pronto estuvieron compitiendo con versiones modificadas de su gran auto deportivo Aurielia, considerado por algunos como el mejor auto deportivo jamás construido. La atención de Gianni finalmente se centró en las carreras del Gran Premio y se hicieron planes para construir un nuevo automóvil diseñado por el famoso diseñador italiano, Vittorio Jano.


Obsérvese su empaque hermosamente compacto, sobre todo sus tanques de mallas con pozos que concentran la carga de combustible dentro de la distancia entre ejes en lugar de fueraborda en la cola como en los diseños convencionales. Tenga en cuenta también su motor V8 de 4 levas de 2.5 litros, su caja de cambios de transmisión trasera, su posición de asiento lo más baja posible y su mano de obra exquisita.


El automóvil diseñado por Jano era bastante ambicioso en diseño y en muchos aspectos más avanzado que el W196 de Mercedes. El V8 de cuatro árboles de levas se usó como miembro junto con un chasis tubular de armazón espacial. El motor se compensó con el eje de la hélice corriendo a la izquierda del conductor. El aspecto más llamativo del automóvil fueron los tanques de combustible de tipo maleta doble ubicados en los estabilizadores entre las ruedas. El objetivo de Jano era doble, mejoró el flujo de aire entre las ruedas y una distribución de peso constante a medida que el combustible se consumía durante la carrera. La salida para el V8 fue un reputado 260 CV, 3 más que el Mercedes-Benz, mientras que Lancia disfrutó de una ventaja de 280 libras de peso.

Un gran gasto para una empresa tan pequeña fue prodigado en el nuevo equipo de carreras, como lo demuestra la firma del mejor piloto italiano Alberto Ascari. Inicialmente previstos para la temporada de 1954, no debutaron hasta la última carrera en el Gran Premio de España en Barcelona. En manos del doble campeón del mundo Alberto Ascari, el auto fue el más rápido en la práctica. En la carrera, Ascari pasó al liderato en la tercera vuelta, estableciendo la vuelta más rápida en el proceso antes de retirarse debido a problemas de embrague. Todo parecía listo para la próxima temporada y para la batalla con Mercedes.

La carrera inaugural de la temporada en Argentina vio el  las tres Lancias pelear por el liderato antes de retirarse con varios problemas mecánicos. Ascari pudo ganar un par de carreras menores, superando a Maseratis y Ferraris en el GP de Turín y más tarde en el GP de Nápoles. La batalla reincorporó a Mercedes en Mónaco, pero la carrera de Ascari terminó cuando su automóvil se estrelló y se cayó al puerto justo cuando ganaba la carrera. Ascari fue rescatado solo para morir cuatro días después en un auto deportivo. Ascari fue la estrella que le dio gloria a Lancia, su pérdida devastó al equipo. Esto, junto con las presiones financieras, hizo que la familia Lancia vendiera la participación mayoritaria en la empresa y cerrara su equipo de carreras. A través de la intervención de varios partidos, incluido Fiat, los restos del equipo fueron entregados a Ferrari. La principal contribución de la Scuderia al automóvil fue el talento del ex piloto de Mercedes Juan-Manuel Fangio.


Con la retirada de Mercedes, el camino estaba despejado para que Lancia / Ferrari ganara el campeonato. El D50 mientras tanto, avanzaba un largo camino para reforzar los esfuerzos de señalización de Ferrari que todavía lo consideraba un diseño extraño y la relación de Jano con Ferrari era tensa. Se abandonó el desarrollo adicional de muchas de las características clave del D50 y, lamentablemente, la mayoría de los vestigios del automóvil original pronto se borraron.

Publicado por Juan González