04 noviembre, 2018

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Coches campeones del mundo: El Lotus 72

En la década de 1960, la presentación de un nuevo Lotus era una ocasión rara. Las introducciones de Lotus eran altamente anticipadas ya que siempre incluían algunas ideas de diseño revolucionarias. Una vez que se introdujo un automóvil, por lo general serviría durante algunas temporadas, y no solo una; imposible en las carreras actuales de F1, pero esto era normal para el Lotus de la época de Colin Chapman. 


Lanzado en la segunda carrera de la temporada de 1970, el nuevo Lotus 72 fue el paso final desde la forma de cigarro de las carrocerías de los años 1950 y 1960 hasta la apariencia limpia y simétrica de los actuales monoplazas. El radiador único montado en la parte delantera usado anteriormente fue reemplazado por dos radiadores más pequeños montados a cada lado de la cabina. Esto tenía la ventaja de una mejor distribución del peso y una mejor aerodinámica. Los radiadores se montaron en dos grandes conductos de fibra de vidrio, que más tarde se conocerían como sidepodos. La nariz en forma de cincel perforaba el aire mucho mejor que las entradas de aire de los diseños anteriores.

El diseñador Maurice Philippe también se centró en mantener el peso no suspendido al mínimo para un manejo ideal. Esto se refiere a la masa que se mueve independientemente del chasis; Los brazos de suspensión, por ejemplo. En el Lotus 72, esto se logró reubicando los frenos delanteros y traseros hacia adentro y enfriándolos con dos conductos NACA en la nariz y dos embudos sobre los frenos. Con una configuración de radiador tradicional, habría sido mucho más complicado mover los frenos delanteros. Otra novedad fue el uso de barras de torsión en lugar de los resortes helicoidales más comunes, lo que redujo aún más el peso no suspendido. La suspensión también presentaba geometría anti-inmersión, que luego fue abandonada.


A diferencia de sus predecesores, el Lotus 72 no tuvo un éxito inmediato, y después de los problemas de su primera carrera, Lotus tuvo que volver a los 49 viejos. Ahora, en su cuarta temporada, Jochen Rindt llevó a los 49 a una victoria final en el Gran Premio de Mónaco de 1970. Dos carreras más tarde en el Gran Premio de Holanda, el Lotus 72 con la suspensión revisada hizo su regreso y mostró su verdadero valor con Jochen Rindt ganando cuatro carreras seguidas. Desafortunadamente, el conductor austriaco se estrelló fatalmente en la curva de la Parabolica en Monza después de que uno de los ejes de los frenos delanteros internos fallara. Sin embargo, Rindt había acumulado suficientes puntos de las carreras anteriores para ser campeón mundial póstumo al final de la temporada. Cuando Lotus regresó dos carreras más tarde, Emerson Fittipaldi llevó su 72 a la victoria, al igual que Graham Hill había hecho después del accidente fatal de Jim Clark.


Como tradición de Lotus, se ingresó un 72 prácticamente sin cambios en 1971, pero con un éxito notablemente pequeño. Una posible razón fue la preocupación por desarrollar un coche de Fórmula 1 con un motor impulsado por turbina; No todos los diseños de Lotus demostraron ser exitosos. En la temporada baja, los 72 recibieron el desarrollo adecuado y debutaron en 1972 con una nueva imagen y estilo. El rojo, blanco y dorado del patrocinador de mucho tiempo Gold Leaf fue reemplazado por el negro y dorado de John Player Special. Se montó una gran caja de aire en la parte superior del motor para forzar la entrada de aire frío en las trompetas de y el alerón trasero se desplazó más atrás.

Emerson Fittipaldi demostró durante toda la temporada que quedaba mucha vida en el diseño después dos años de haber sido estrenado. Con cinco victorias y una serie de puntos finales, se llevó el título de piloto y casi ganó el título de constructores para Lotus también. Tres años después de su concepción, el Lotus 72 obtuvo otras ocho victorias con Fittipaldi solo vencido por su nuevo compañero de equipo Ronnie Peterson, quien anotó cuatro victorias. No fue suficiente para otro título de pilotos, pero Lotus nuevamente demostró ser el mejor constructor. Se desarrolló un reemplazo adecuado para 1974, pero el avanzado Lotus 76 no demostró ser una mejora suficiente y Lotus sacó a los 72 de su retiro para una quinta temporada.


Fittipaldi ya había dejado el equipo antes del comienzo de la temporada y se unió a McLaren donde ganaría su segundo título de pilotos. A pesar de conducir un auto de cuatro años de estrenado, Ronnie Peterson logró tres victorias, lo que al final de la temporada fue bueno para una quinta posición en la clasificación de pilotos, y una cuarta para Lotus detrás de McLaren, Ferrari y Tyrrell. Los problemas con la división de vehículos de carretera de Lotus lo arrastraron temporalmente de la Fórmula 1 por la escalera de prioridad, lo que dejó a Peterson y al compañero de equipo Jacky Ickx sin otra opción que volver a la pista con la "persona mayor" de la grilla, el 72.  Desafortunadamente, esta última temporada resultó en que la mayor parte de la competencia superó claramente al viejo Lotus. Un retiro después de las tres victorias en 1974 hubiera sido mucho más apropiado.


Con veinte victorias en carrera, dos títulos de piloto y tres de constructor, el Lotus 72 sigue siendo uno de los diseños más exitosos que se alinearon para una carrera de Fórmula 1. Cabe destacar que Lotus repitió nuevamente dos años después, cuando iniciaron la era de los efectos de suelo con el Lotus 78 de 1977; La cuarta revolución encendida por el equipo basado en Hethel en menos de dos décadas. Es desafortunado que las reglas modernas de la Fórmula 1 se hayan vuelto tan estrictas que no hay espacio para la experimentación que generó autos revolucionarios como el 72.


En total, nueve números de chasis se atribuyeron al Lotus 72, aunque un R1 muy dañado se reconstruyó como R4, por lo que nunca hubo más de ocho autos. Hoy se cree que ocho autos han sobrevivido después de que tanto el R1 como el R2 fueron destruidos en el fatal fin de semana de Monza en 1970. Ambos accidentes aparentemente fueron causados ​​por fallas de los frenos. De los autos sobrevivientes, unos cuantos todavía se usan activamente con al menos uno hecho por Classic Team Lotus y varios otros por corsarios.

Publicado por Juan González