07 noviembre, 2018

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Científicos han descubierto los restos de antiguos continentes en las profundidades de Antártida


Usando el satélite de cartografía de la gravedad, los investigadores pudieron mirar debajo del hielo.

Antártida tiene muchos misterios aún por descubrir.

Científicos han descubierto los restos de antiguos continentes perdidos escondidos en las profundidades del hielo de la Antártida. Usando el satélite de cartografía de la gravedad de la Agencia Espacial Europea, los investigadores pudieron mirar debajo del hielo para trazar el terreno debajo.

Los hallazgos revelan un paisaje perdido hace mucho tiempo lleno de cráteres: grandes bloques estables de la corteza terrestre que son restos de antiguos continentes. Son parte de la litosfera, que consiste en la corteza y el manto superior, y generalmente se encuentran en el centro de las placas continentales modernas. El estudio de estas características permite a los investigadores comprender la historia de la Tierra y su futuro.

En 2009, se lanzó el campo de gravedad de la ESA y el satélite de exploración de la circulación oceánica (GOCE, por sus siglas en inglés) para medir la fuerza de la gravedad de la Tierra. Sin embargo, durante su último año de operación, fue volado a una altitud de solo 158 millas, lo que significa que podría tomar medidas extremadamente precisas de gradientes de gravedad localizados. Usando estos datos, el equipo pudo construir una imagen 3D de mosaico de la litosfera debajo de la Antártida, incluidos los cratones.

“Los cratones son las partes antiguas de la litosfera y forman los núcleos más antiguos de los continentes. "Comprender su estructura y longevidad son las respuestas clave para revelar la historia temprana de la Tierra y cómo la Tierra sólida afecta la evolución de la Tierra, vinculándose en última instancia al clima y al futuro de la Tierra", dijo Jörg Ebbing, de la Universidad de Kiel, en Alemania, a Newsweek. "En muchos aspectos, la Antártida sigue siendo un punto vacío, y a pesar de los nuevos resultados sismológicos, no esperábamos ver que la parte antigua de la Antártida Oriental sea tan heterogénea".


Debido a que la Antártida está cubierta de hielo, no es posible tomar muestras directas de rocas. En cambio, los científicos tienen que averiguar cómo podría haberse movido a lo largo de la historia de la Tierra al observar sus antiguos continentes vecinos, por ejemplo, Australia y América del Sur. Los últimos descubrimientos indican que la Antártida Occidental tiene una corteza y litosfera más delgada que la Antártida Oriental, que parece estar formada por cratones antiguos y se parece un poco a Australia e India.

"Las nuevas imágenes nos muestran la diferencia fundamental en la litosfera debajo de la Antártida oriental y occidental de acuerdo con los hallazgos sísmicos anteriores", dijo el coautor Fausto Ferraccioli, del British Antarctic Survey.

"También encontramos un mayor grado de complejidad en el interior de la Antártida Oriental que lo que se desprende de las vistas sísmicas actuales, lo que sugiere que esta parte del continente es un mosaico de cratones y orógenos antiguos (regiones donde chocan los continentes). Algunas de estas regiones tienen Lazos claros con los continentes anteriormente adyacentes en el supercontinente Gondwana, como Australia, India y África".


La Antártida es un continente excepcionalmente desconocido, inexplorado y misterioso. Un lugar que está gobernado por pingüinos, ballenas y aves y donde la humanidad es el huésped, y eso, solo cuando la naturaleza lo permite.

Hace años, todo lo que sabíamos sobre la Antártida es que era un continente habitado por científicos cuyo deseo era tratar de desenmascarar la vida oculta de esta tierra helada y predecir lo que depararía el futuro.

Las montañas son interminables delineadas por un cielo azul mágico, vientos helados y soledad eterna. Este continente se extiende a más de 9 millones de millas cuadradas (14 millones de kilómetros cuadrados), por lo que es la reserva de agua más grande del planeta con más del 90% del hielo de la Tierra. La historia de la Antártida se remonta tanto como la historia del hombre.

Publicado por Luis