30 octubre, 2018

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Parker Solar Probe rompe récord de acercamiento cercano al sol


Parker ha superado el récord de acercamiento cercano establecido en abril de 1976 por la nave espacial alemana-estadounidense Helios 2.

La nave espacial podría revelar más información de la aceleración de las "partículas energéticas solares".

Según la agencia espacial NASA, el 29 de octubre, su nave Parker Solar Probe pasó a 26,55 millones de millas de la superficie del Sol, rompiendo el récord de acercamiento más cercano a nuestra estrella por parte de un objeto hecho por el hombre.

En el transcurso de su misión, Parker romperá repetidamente este récord antes de realizar un acercamiento final de 3.83 millones de millas desde la superficie del Sol en 2024. El récord de acercamiento anterior fue establecido en abril de 1976 por la nave espacial alemana-estadounidense Helios 2.

"Hace apenas 78 días que se lanzó Parker Solar Probe, y ahora nos hemos acercado más a nuestra estrella que a cualquier otra nave espacial en la historia", dijo en un comunicado Andy Driesman, gerente de proyectos misioneros del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins. "Es un momento de orgullo para el equipo, aunque nos mantenemos enfocados en nuestro primer encuentro solar, que comienza el 31 de octubre".

Este encuentro hará que la nave vuele más y más cerca del Sol hasta que alcance su primer "perihelio", el punto de su órbita más cercano al Sol, el 5 de noviembre.

En este punto, la nave se enfrentará a calor y radiación extremos. Sin embargo, estará protegida por un protector de vanguardia y un sistema de gestión de enfriamiento. Esta tecnología permitirá a Parker realizar observaciones sin precedentes de nuestra estrella.

Los datos recopilados durante vuelos de vuelo como estos a lo largo de la misión de siete años de Parker tendrán varias implicaciones importantes. Por un lado, es probable que mejore significativamente nuestra capacidad para pronosticar los principales eventos del clima espacial que impactan la vida en la Tierra.

Partículas de alta energía que pueden llegar a la velocidad de la luz cuando son expulsadas del sol son de interés para la humanidad porque pueden interferir con la electrónica de satélites y representar un peligro para la vida en el espacio.

Los investigadores esperan que la misión arroje luz sobre preguntas fundamentales sobre nuestra estrella que la ciencia aún no ha podido responder adecuadamente.