27 octubre, 2018

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El tiburón ballena ¿es un tiburón o una ballena?


Aunque sea una cuestión que probablemente no te quita el sueño, siempre has escuchado en la alguna ocasión sobre el tiburón ballena.

Una de las criaturas más grande y hermosa que habita en nuestros enormes océanos.

Y casualmente su nombre "informal" lleva unido en un solo epíteto a una descripción física que causa cierto enigma cuando se profundiza en su causa.

El tiburón ballena lleva el nombre de dos de los animales más grandes y representativos de todos los mares...

Las hermosas ballenas...


Y los temibles tiburones...


Pero al fin y al cabo ¿qué es?

¿Es un tiburón o una ballena?


Cabe destacar primero que todo que ambas generalizaciones, "tiburón" y "ballena" incluyen diversas familias de animales que además se ramifican en muchas géneros y especies.

Por citar un ejemplo puntual... 

El colosal tiburón blanco es un selaquimorfo, los selaquimorfos son un superorden de peces cartilaginosos en el que se engloban todos los tiburones (8 órdenes en total).


Sin embargo, la familia a la que pertenece el tiburón blanco se llama Lamnidae y el género en el que que se ubica es Carcharodón.

Finalmente lo que llamamos tiburón blanco (carcharodón carcharias) es una especie. Sí, una especie del género Carcharodón, de la familia Lamnidae del orden Selaquimorfo!

Las ballenas en cambio son un orden de cétaceos, que obviamente son mamíferos totalmente adaptados a la vida marina. Dentro de dicho orden, hay dos subórdenes, mysticeti (ballenas barbadas: ballena jorobada, azul, etc) y odontoceti (cetáceos dentadas: delfines, cachalotes, orcas).


Cabe destacar también, que cuando se habla de ballenas muchas veces se hace referencia sólo a la familia de los balénidos (conformada por 2 géneros y 4 especies de cetáceos barbados).

Ballena de Groenlandia es una de las 4 especies de la familia de los balénidos


Ahora, sabiendo que los tiburones y ballenas son animales de órdenes totalmente distintos ¿en dónde encaja nuestro amigo el tiburón ballena?

El tiburón ballena entra en el orden de los erectolobiformes, un orden de... Sí, tiburones!

Es el pez más grande del mundo, pudiendo alcanzar pasar de largo los 12 metros de longitud.




Su nombre científico es Rhincodon Typus y es la única especie del género rhincodón y de la familia rhincodontidae. 

Y a pesar de su enorme tamaño es inofensivo para los seres humanos, puesto que se alimenta más que todo de plancton, pequeños crustáceos y algunos pececillos descuidados que nadan en enormes bancos.


Misterio resuelto!

Publicado por Carlitos D