29 octubre, 2018

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El Lotus 88, una víctima de las políticas del deporte

El Lotus 88, diseñado por Colin Chapman y su equipo, pudo ser otro proyecto exitoso del equipo británico, pero desafortunadamente, nunca hizo su aparición en el campeonato de Fórmula 1.



El Downforce fue la clave del éxito.



Lotus dominó la Formula 1 con el Lotus 79 y muchos equipos intentaron con menos o más éxito emular sus autos. El secreto del triunfo de Lotus fue un enfoque innovador del efecto suelo que permitía a los autos tener una fuerza descendente increíble. Los coches podían llegar a las curvas con altas velocidades, pero los conductores estaban expuestos a fuerzas extremas.

La FIA entró en pánico después de que otro diseño radical hecho por Lotus fue revelado y simplemente decidió prohibir las faldas móviles ajustadas en la parte inferior de las vainas laterales que eran vitales para lograr el efecto suelo. El organismo rector del mundo de los deportes de motor reguló una distancia al suelo obligatoria de 6 cm, con una explicación que redunda en interés de la seguridad del conductor y la mayoría de los equipos lo adoptaron con mayor o menor éxito.





Doble chasis y el primer monocasco de fibra de carbono.


Cuando se lanzó el Lotus 88, con chasis doble y monocasco compuesto de carbono, el mundo de la Fórmula 1 se preguntaba cómo lo hicieron. El Lotus 88, construido en 1981, se desarrolló básicamente desde el modelo 86 pero con una ingeniosa innovación: fue el primer y único automóvil de Fórmula 1 de doble chasis. La característica clave del automóvil fue el chasis primario que poseía la carrocería y los elementos aerodinámicos, mientras que el chasis secundario, de hecho, estaba dentro del chasis primario que, cuando el automóvil abandonaba los pits, era básicamente aspirado por la fuerza descendente y sellado en la pista.

El chasis secundario del tipo 88 se componía del monocasco, el motor y la caja de cambios. Lo más importante del monocasco fue que fue el primero de fibra de carbono en la Fórmula 1. Proporcionó un aumento masivo de la fuerza, en particular con los autos de efecto suelo, y también un gran paso adelante en términos de seguridad.




La FIA dio luz verde y rápidamente reviertió su decisión.


El motor Cosworth impulsado por Lotus 88 pasó la prueba de escrutinio y estaba listo para el debut en las carreras. Elio de Angelis condujo el auto durante la práctica del viernes. Los funcionarios de la FIA estaban encantados con el nuevo automóvil y se mostraron muy satisfechos, pero de la noche a la mañana se produjo un vuelco total. Al día siguiente, después de las protestas de los equipos rivales, la FIA anunció que el auto era considerado ilegal y lo prohibió diciendo que la solución revolucionaria iba en contra de las reglas de las faldas laterales.

Colin Chapman estaba furioso y estaba preparado para el inevitable enfrentamiento con la FIA contratando a Robert Hinerfeld, anteriormente abogado defensor de Richard Nixon. Su ira aumentó, aún más, cuando el equipo Brabham apareció en el Gran Premio de Argentina con su propio sistema diseñado para sortear la prohibición de las faldas. Pasaron el escrutinio y dominaron la carrera.




Otro intento con el Lotus 88B


Chapman perdió la apelación, pero estaba decidido a meter el Lotus 88 en una carrera y para el Gran Premio de Gran Bretaña en Silverstone preparó un 88B ligeramente modificado. Nigel Mansell y De Angelis lo manejaron en la práctica libre, pero fueron significativamente más lentos que los Renault. Sin embargo, la FIA y el Royal Automobile Club declararon que el automóvil era ilegal y no se le permitió correr, por lo que el equipo se quedó sin coches para el Gran Premio de Gran Bretaña.

Este extraordinario automóvil fue probablemente el más innovador que Lotus ha tenido nunca, nunca tuvo la oportunidad de competir, por lo que sus capacidades finales siguen siendo desconocidas. El Lotus 88 sigue siendo un tema de debate para los fanáticos apasionados de la Fórmula 1. Este automóvil definitivamente fue víctima de tensiones políticas entre la FIA y Chapman, quien murió de un ataque al corazón en diciembre de 1982.


Publicado por Juan González