16 octubre, 2018

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Coches que hicieron Historia: El Tyrrell P34

Con la llegada de los años 70 a la fórmula 1, el motor Cosworth V8 se había apropiado casi de todos los equipos como un estándar potente, barato y fácil de mantener en comparación al Flat 12 de Ferrari y el V12 de Alfa Romeo que eran más potentes pero frágiles y cuyo consumo era mayor en comparación al Cosworth. Esto obligaba a los equipos a innovar en el departamento de aerodinámica; por lo que Derek Gardner diseñó este particular coche para la temporada 1976 de F1.


Tal y como se ve en la imágen, el coche tenía 6 ruedas, 4 frontales y 2 traseras de mayor medida, con tal de aumentar el agarre mecánico de las ruedas sin que la resistencia aerodinámica de los alerones importara, se pensó que montar 4 ruedas delanteras sería lo más correcto. Ken Tyrrell, el dueño de la escuadra fue reacio al principio, pero al entender como funcionaba le dio su autorización a Gardner para ponerse en marcha.

Para realizar este diseño, el equipo acudió a Goodyear para que fabricara ruedas de tan sólo 10 pulgadas, acompañadas de unos pequeños discos de freno que hacían que el coche dependiera del eje trasero y el drag de los alerones para detenerse. El desarrollo fue secreto en casi su totalidad hasta su presentación en Heatrhow Hilton bajo el nombre de P34.

Cuando fue puesto en pista, los primeros problemas surgieron; todos a raíz de las ruedas delanteras que al ser más pequeñas giraban más rápido que las 2 traseras, aumentando el desgaste del caucho. Además de esto, los pequeños frenos tendían a sobrecalentar. Para mediar esto, a Ken Tyrrell se le ocurrió poner 2 ventanas con flexiglass a los lados del cockpit para que los pilotos pudieran ver el estado de los neumáticos. 

El coche no estuvo listo hasta la cuarta carrera en la cual Patrick Depallier clasificó tercero, pero abandonó más adelante cuando chocó a causa de un problema de frenos; mientras Jody Sheckter no pasaba de la decimocuarta posición en el viejo 007. En la siguiente carrera con los 2 coches listos Depallier volvió a abandonar y Sheckter fue cuarto. Pero todo cambiaría en el gran premio de Suecia en Anderstorp cuando los 2 pilotos dominaron la carrera asegurando un 1-2 con Sheckter al frente. Esta fue la única victoria de este modelo pero alcanzó para poner al equipo tercero en constructores a final de año.


Sheckter y Depallier en Anderstorp

Para 1977 el equipo tenía altas expectativas, con el diseño mejorado y el apoyo del primer banco de parte del nuevo piloto, Ronnie Peterson que remplazó a Sheckter luego de su marcha hacia Wolf. Sin embargo, los problemas empezaron de nuevo cuando Goodyear dejó de administrarles los neumáticos especialmente diseñados para el p34, seguido a esto, Gardner dejó Tyrrell y el proyecto fue desechado para 1978. Al parecer el auto traía más faltas de las que parecía, como tener que cargar con 2 suspensiones delanteras debido al eje extra que llevaba acoplado. A pesar de esto, se mantiene como el único coche de más de 2 ejes en ganar una carrera de F1

Ronnie Peterson en el P34-B, Canada 1977


Publicado por Juan González