17 octubre, 2018

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Coches que hicieron historia: El McLaren MP4-1

A finales de 1980 Ron Dennis llegaba a Woking de categorías inferiores donde fue exitoso, luego descubrió que los días de competitividad de McLaren habían pasado hace unos años ya por lo que decidió contratar John Barnard, quén daría inicio a la F1 moderna.



Barnard creía en la resistencia de la fibra de carbono, material ya usado en la categoría pero en pequeñas piezas ya que los diseñadores creían que se desintegraría en impacto; por lo tanto usarlo para fabricar un chasis completo parecía estar fuera de toda posibilidad. Pero Barnard estaba convencido y eso fue suficiente para que Ron Dennis le diera luz verde para empezar el desarrollo de un chasis hecho íntegramente de fibra de carbono. En todo esto, Colin Chapman, el genio de la aerodinamia de los 60 y 70 también uso fibra de carbono en los chasis de los Lotus, pero con refuerzos de aluminio por miedo a lo que pasara en un accidente.


Con las limitaciones de la época y la poca información que se tenía sobre el compuesto, los ingenieros no podían lograr formas curvas con el carbono, por lo que hicieron 5 paneles y los soldaron obteniendo un chasis más ligero y rígido de lo que inicialmente se pensó.



El objetivo era hacer un chasis estrecho para que los pontones pudieran ser más anchos de lo normal. Así se conseguía una mayor cantidad de aire dirigido al motor. Estéticamente era limpio y carecía de aditamentos aerodinámicos debido al uso del efecto suelo, lo que pegaba el coche al piso y le era posible utilizar alerones mucho más simples.


Cuando llegó el momento de su primera carrera en el gran premio de Argentina el coche no destacó para nada obteniendo un 11º en clasificación y abandonando por problemas de caja. Sin embargo, en Silverstone John Watson se llevó la primera victoria de McLaren en varios años. Además, fue testigo de la resistencia del chasis del coche en un accidente en Monza que casi le costó la vida. Él mismo reconoció que sin la fibra de carbono hubiera muerto aquel día en Italia, por lo que después de esto todos los equipos empezaron a adoptar la fibra de carbono como material estándar de fabricación para sus coches.

Video del accidente:
https://www.youtube.com/watch?v=bAtIQfwwVQI


Publicado por Juan González