31 octubre, 2018

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Las aves más grandes en la historia pueden haber sido casi ciegas


La visión de las aves más grandes no era muy buena.

Nuevos hallazgos interesantes sobre el ave elefante.

La isla africana de Madagascar fue, hasta hace relativamente poco, el hogar de las aves más grandes que jamás hayan existido. Conocidas como "aves elefantes", algunas de estas especies crecian a alturas de aproximadamente 10 pies, no volaban y podían pesar hasta 1,800 libras.

La biología de estas aves masivas no se conoce en su mayoría, pero los científicos han pensado durante mucho tiempo que eran principalmente activos durante el día y tenían una buena vista como la gran mayoría de las especies en su grupo animal (ratites), que incluye avestruces, emúes, rheas, y casuarios.

Una nueva investigación publicada en la revista Proceedings of the Royal Society B sugiere que las aves recientemente extintas pueden haber sido tanto nocturnas como prácticamente ciegas, muy parecidas a su pariente vivo más cercano, el kiwi, un ave del tamaño de un pollo, no voladora, encontrada en Nueva Zelanda. Son las únicas ratitas nocturnas.

Para su estudio, un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Texas en Austin reconstruyó digitalmente los cráneos de dos especies de aves elefantes, que son exclusivas de Madagascar, utilizando escaneos de fósiles reales.

Debido a que los cráneos de los pájaros se envuelven alrededor de sus cerebros, los investigadores pudieron inferir la forma del órgano en el interior. Usando sus cráneos reconstruidos, crearon "moldes" digitales de los cerebros de las aves elefantes, mientras que también hacían lo mismo con algunos parientes cercanos, tanto vivos como extintos.

Los investigadores encontraron que el lóbulo óptico, una región responsable del procesamiento de la visión, en ambos moldes cerebrales de aves elefante era pequeño, como el kiwi. De hecho, el lóbulo estaba casi totalmente ausente en la mayor de las dos especies de aves elefantes. Esto indica que su vista era pobre, por lo que es probable que fueran nocturnos.

Publicado por Luis