23 septiembre, 2018

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Fósil de 558 millones de años ha sido confirmado como el animal más antiguo


La criatura, Dickinsonia, ha sido objeto de debate científico desde que se descubrió por primera vez hace 75 años, y los investigadores discutieron si se trataba de un animal, un tipo de hongo, un protista unicelular gigante o un organismo desconocido.

Sin embargo, después de encontrar antiguas moléculas de grasa en un Dickinsonia, el fósil de 558 millones de años ha sido confirmado como el animal más antiguo conocido del mundo.

Algunos han sugerido que pertenece a los hongos, o incluso a un "reino extinto".

Dickinsonia podría crecer hasta 1.4 metros de longitud. Era de forma ovalada con segmentos en forma de costilla que recorrían su cuerpo. Vivió hacia el final del Período de Ediacara.


En 2013, Ilya Bobrovskiy, un estudiante de la Universidad Nacional de Australia, comenzó a buscar fósiles de Dickinsonia que contenían algún tipo de material orgánico. Viajó a una parte remota de Rusia, donde escaló montañas para buscar muestras.

"Tuve que colgarme del borde con cuerdas y excavar enormes bloques de piedra, lave la arenisca y repeti este proceso hasta que encuentre los fósiles que estaba buscando ".

Los hallazgos muestran que la vida animal era abundante hace 558 millones de años y que ya habían crecido hasta alcanzar un tamaño grande.

Los autores del estudio dicen que esto resuelve el debate sobre qué fue Dickinsonia, y que lo confirma como el primer fósil animal conocido de la Tierra.

Eran tan diferentes a los animales, plantas y otros organismos que conocemos hoy que un científico los describió como "extraños como la vida en otro planeta, pero más fáciles de alcanzar".

Publicado por Luis