16 agosto, 2014

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Ricardo Izurieta | Información | Biografía

Foto de Ricardo Izurieta

Ricardo Edmundo Izurieta Caffarena nació en Santiago, Chile el 11 de junio de 1943. Fue un militar chileno con el grado de teniente general. Uno de los trabajos más importante de Izurieta fue ayudar a establecer la comisión de derechos humanos que llevó a los militares a reconocer que los cuerpos de prisioneros habían sido arrojados al mar durante la dictadura.

Fue comandante en jefe del Ejército de Chile entre 1998 y 2002, el primero tras Augusto Pinochet.

Familia

Fue hijo del general de caballería Pelayo Izurieta y de Victoria Caffarena. Por su parte paterna era sobrino de Oscar Izurieta Molina, también militar y comandante en jefe del Ejército durante el gobierno de Jorge Alessandri, y primo de Óscar Izurieta Ferrer, comandante en jefe del Ejército entre 2006 y 2010. Por parte de su madre era sobrino de Elena Caffarena, abogada e incansable luchadora por los derechos de las mujeres, y tío de la periodista Pamela Jiles.

Se casó con Beatriz Eugenia Linzmayer Fernández, y tuvo cuatro hijos: 2 mujeres y 2 hombres.

Aunque el apellido es vasco, el abuelo de los Izurieta, Ricardo Izurieta Torres, era riojano, de Ortigosa de Cameros. Emigró a Chile a finales del siglo XIX.

Carrera militar

Ingresó a la Escuela Militar del Libertador Bernardo O'Higgins a los 14 años, en 1958. Egresó como subteniente en diciembre de1962 con el primer lugar de su promoción. Su arma era la caballería blindada. Después de realizar el Curso de Maestro de Equitación (1965) integró el equipo de equitaciónrepresentativo del Ejército en competencias nacionales e internacionales.

Posteriormente entró a la Academia de Guerra del Ejército, obteniendo el título de oficial de Estado Mayor, nuevamente con el primer lugar. Luego fue profesor militar de Academia en la asignatura de Historia Militar y Estrategia. Se desempeñó durante tres años (de enero de 1984 a diciembre de 1986) como comandante del Regimiento de Caballería Blindada N° 3 "Húsares". En 1987 fue designado como agregado militar en la embajada de Chile en Tel-Aviv, Israel. A su regreso fue nombrado subsecretario de Guerra y posteriormente director de la Academia de Guerra.

Ascendió a Brigadier General en diciembre de 1990, y fue nombrado comandante de la Primera División de Ejército con sede en Antofagasta. Posteriormente fue nombrado comandante de Institutos Militares. Entre 1993 y 1996 se desempeñó como jefe de la Misión de Chile en Washington D. C. y agregado militar de Chile en los Estados Unidos. En 1997 obtuvo el grado de Teniente General.
Comandante en jefe

En 1998 fue elegido por el gobierno de Eduardo Frei Ruiz-Tagle para suceder en la Comandancia en Jefe del Ejército a Augusto Pinochet Ugarte —quien había estado en el cargo desde 1973— siendo el primero designado por el presidente según la Constitución de 1980. La elección estuvo determinada porque Izurieta no había sido un protagonista del régimen de Pinochet, y porque su carrera había estado centrada en el Ejército. Asumió el 11 de marzo de ese año.

Durante su gestión, Izurieta no escondió su apoyo a lo realizado por el régimen militar, ni su cercanía con Pinochet, la cual se manifestó principalmente con la visita que hizo al exdictador durante su arresto en Londres, y durante el recibimiento de su antecesor a su regreso a Chile. A pesar de ello, colaboró con la formación de la llamada Mesa de diálogo, que resultó con la entrega de información sobre detenidos desaparecidos por parte de las fuerzas armadas.

Se desempeñó en ese cargo hasta el 10 de marzo de 2002, cuando entregó la comandancia al general Juan Emilio Cheyre Espinosa.

Historial militar

1958: Cadete de la Escuela Militar
1961: Alférez
1962: Subteniente
1966: Teniente
1970: Capitán
1975: Mayor
1980: Teniente Coronel
1986: Coronel
1990: Brigadier General
1996: Mayor General
1997: Teniente General
1998: Comandante en Jefe del Ejército

Muerte

Izurieta falleció en su domicilio en compañía de su familia el 17 de agosto de 2014 a los 71 años de edad..